« Participez à la création d’un monde meilleur, canapé après canapé ! » : le ton est donné ! Après avoir abordé le concept du woofing (ici) nous avons décidé de nous pencher cette fois sur son cousin le couchsurfing… Exit les hôtels hors de prix, profitez de l’hospitalité des habitants du monde entier qui vous proposent gratuitement leur canapé ou chambre d’amis ! Expérience unique et vacances inoubliables garanties.

Le concept : hospitalité, échange et rencontre !

Un clic clac à Londres, un futon à Sydney, une banquette à Tokyo, un BZ à Chicago…Partout dans le monde des hôtes accueillent des globe-trotters pour le simple plaisir de la rencontre d’autrui et de l’échange culturel ! Le couchsurfing permet ainsi de vous loger gratuitement tout en partageant le quotidien et bénéficiant des conseils avisés des habitants du pays visité, quel luxe 🙂 Fondée en 2000 par un américain Casey Fenton suite à un voyage chez l’habitant en Islande, l’association Couchsurfing.com compte aujourd’hui plus de 7 millions de membres dans 247 pays à travers le monde. Vous n’aurez que l’embarras du choix ! Totalement gratuit et séduisant, ce concept de voyage convient tout particulièrement aux jeunes de 18à 35 ans, mais il est bien évidemment ouvert à tous.

Photo credit: neetalparekh via Foter.com / CC BY
Photo credit: neetalparekh via Foter.com / CC BY

Un petit coin de canapé pour moi lors de mon prochain road trip ?

Pour vous lancer dans l’aventure, tout commence par votre inscription sur l’un des sites d’échange d’hospitalité (le plus connu et reconnu : www.couchsurfing.org). L’inscription est gratuite dans la majorité des cas. Pas de panique, vous n’êtes pas obligé de recevoir des voyageurs sur votre canapé pour avoir accès au réseau social, le couchsurfing ne repose pas sur la réciprocité ! Les possibilités d’hébergement sont souvent multiples, le choix de votre hôte est donc une étape importante dans la préparation de votre voyage. Contactez les personnes qui vous donnent réellement envie de les rencontrer, ayant des centres d’intérêt en commun avec vous…

Quelques Petits conseils :

  • Vérifiez que le mode d’hébergement que l’on vous propose vous convient afin d’éviter toute mauvaise surprise en arrivant sur place
  • Choisissez votre hôte en fonction de la finalité de votre voyage : si vous partez faire la fête ne choisissez pas un casanier ou une personne indiquant travailler aux aurores !
  • Organisez votre séjours quelques semaines à l’avance, le délai raisonnable étant de deux à trois semaines. Contactez plusieurs hébergeurs potentiels en cas d’imprévu du côté de votre hébergeur officiel…Bref ayez un plan B ! 😉

Et enfin, n’oubliez pas que la personne vous ouvre la porte de sa maison gratuitement, adaptez-vous à son mode de vie, respectez les lieux et arrivez avec un petit présent. Un bouquet de fleurs, une bonne bouteille de vin de votre pays, des petits chocolats…ça fait toujours plaisir !

Je veux héberger des voyageurs du monde entier sur mon canapé !

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crédit photo : www.dreamstime.com

Vous disposez d’un peu de temps, d’un canapé ou d’une chambre d’amis (trop peu utilisée !) et souhaitez rencontrer des personnes du monde entier ? Alors pourquoi ne pas tenter l’expérience du couchsurfing ! Pour cela c’est très simple : indiquez sur l’un des sites internet d’échange d’hospitalité vos disponibilités pour héberger et vos conditions (nombre de personnes ou durée du séjour maximum par exemple). Vous serez ensuite contacté par des voyageurs en demande de canapé via l’interface où sera mentionné sa date d’arrivée, de départ… N’oubliez pas que lorsqu’on héberge quelqu’un ce n’est pas comme à l’hôtel, cela vous demande de dégager du temps pour vos invités, d’être un minimum disponible et éventuellement de faire office de guide touristique. Mais que de bons souvenirs et de belles rencontres en retour ! Et pour ceux qui n’ont pas assez de temps (ou de place) pour se lancer dans l’hébergement mais qui sont séduits par le concept, vous pouvez vous inscrire dans la catégorie « autour d’un café ». Cette catégorie porte bien son nom puisque cela vous permettra de rencontrer des globe-trotters le temps d’échanger autour d’un café ou encore le temps d’un soirée. Plutôt sympa comme perspective !

N’hésitez pas à parcourir les blogs, forums, discussions… consacrés au couchsurfing afin de lire les nombreux témoignages et conseils pratiques de couchsurfers expérimentés.  Et n’oubliez pas, ce n’est pas l’hébergement qui rend le voyage unique mais bel et bien les rencontres que l’on fait… A méditer ! 🙂

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